【記者呂苡榕台北報導】34年前美國研究學者把台灣原住民5族、12個部落採集的種原小米帶回美國,存放在國家種原庫。一直到今年1月18日,台大農藝系教授郭華仁收到美國寄來的96種小米種原,並且由其學生巴清雄帶著這批小米種原,前往各部落進行種植儀式,讓離鄉34年的小米重回台灣故土。

一手促成小米種原回娘家的郭華仁說,當初美國學者來台,發覺原住民已經逐漸不再種植小米,因此將這些小米種原帶回保存。他推測原住民逐漸放棄種植小米的原因,恐怕是跟主流社會接觸頻繁後導致。

郭華仁表示,學生巴清雄得知小米品種改良的台東區農改場曾向美國要求一些小米種來種植,結果送來的居然是台灣的小米。因此尋線推測出當初美國學者應該帶回了一批小米種原。郭華仁因此寫信給美國國家種原庫,希望對方提供這些種原,對方也欣然同意,因此促成了這次小米回娘家的活動。

由於當初美國學者主要是在南投和台東的部落收集小米種原,而巴清雄也詢問各部落種植這批小米的意願,共有11個地區願意重新栽種小米,因此巴清雄便展開了小米回鄉落土的旅程。25日巴清雄前往屏東霧台地區的魯凱族阿禮部落,進行小米種植儀式。

巴清雄說,由於阿禮部落在莫拉克颱風之後被迫遷村,「過去魯凱族有個傳統,當有人要出遠門時,將會把照顧家裡的責任交給鄰居。今天魯凱族長老進行了一項交接儀式,把種植小米的責任交給霧台村,託付他們幫忙種植小米。希望小米在這裡成長,有一天族人要回去山上時,再把它們帶回去。」因為經過颱風、遷村,交接儀式上魯凱族耆老也用母語吟唱一段,期待小米能夠守護大家,讓部落重新站起來。

郭華仁表示,過去原住民以小米為主食,不同種的小米有不同作用,祭祀、釀酒等各有不同,但是因為原住民小米種原逐漸稀少,只能以其他品種代替。這次將小米種原帶回部落,期待能夠對原住民傳統文化傳承有所幫助。

由於擔心各個部落可能已無保存當年小米種植的傳統,因此巴清雄特地調查了部落現況,了解是否有耆老可以帶領種植。「像霧台這裡一直都有種植小米的習慣,不過布農族就比較少了,所以得找專門的人來處理。」

這次在霧台種下的有15種小米,其他地區也根據當時美國學者採集的數量來重新種植。巴清雄說,霧台的小米大約5月就會收成,而泰雅族力行部落的小米則要等到4月才會種下。暌違30多年,小米種原重回故土,巴清雄說,11個部落背負復育小米的責任,等到收成後,大家要再聚在一起慶祝。

相較於美國有國家種原庫進行種子的收集,台灣雖然也有類似的機構,不過沒有針對全台種子進行蒐集,目前作的比較好的就屬「亞洲蔬菜中心」。這次小米種原回娘家,巴清雄期待能夠重新豐富台灣農作的原生種。

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