【記者呂苡榕台北報導】天天五蔬果,恐將毒素吃下肚!消基會18日舉行記者會,指出國產蔬菜中硝酸鹽含量過高,長期累積在人體,不但可能造成「急性變性血紅素症」,更可能因為消化過程中產生亞硝酸鹽與胺結合後成為具有致癌性的亞硝酸胺,導致癌症發生的可能性大增。消基會也呼籲農委會應將硝酸鹽定為定期檢測項目,定且增定標準值,避免民眾將過多毒素吃下肚。

去年台灣發生一名素食婦女出現氣喘和嘴唇發紫等中毒現象,檢驗後發覺可能導因於過量硝酸鹽引發「急性變性血紅素症」。台大園藝系教授鄭正勇指出,由於硝酸鹽在人體內與唾液結合後會分解出亞硝酸鹽,再與消化道裡的次級胺結合後成為亞硝酸胺,亞硝酸胺和血紅素結合後引發「變性血紅素」,導致血紅素失去攜氧能力,患者可能出現呼吸困難等症狀,嚴重一點也會導致休克。

硝酸鹽來自氮肥中,因此硝酸鹽導致的病症在畜牧區常常發生,由於牲畜的糞便影響水源中氮的含量,也讓附近灌溉的蔬菜內硝酸鹽含量上升,1960年代德國南部的小村莊中就出現因硝酸鹽引發的「藍嬰症」,許多孩童皮膚變成藍紫色,並且出現呼吸困難的症狀。

之後歐洲也針對不同季節、不同年齡的民眾制訂出硝酸鹽的安全劑量標準,例如德國的嬰兒每日攝取硝酸鹽含量不得超過250ppm。另外世界衛生組織也要求每公斤的體重安全攝取上限為3.66毫克,換算之後一個60公斤的成人一天僅能攝取220毫克的硝酸鹽,過量將有致病危機。

在台灣由於硝酸鹽導致的病症案例不多見,因此政府並無制訂相關標準,僅以「測量後硝酸鹽含量與歐盟相去不遠」來回應民間對於硝酸鹽的疑慮。主婦聯盟環境保護基金會董事長陳曼麗直言,硝酸鹽來自農民使用的氮肥,因為台灣硝酸鹽導致的病例不多,所以農委會並不重視這個問題,對於農民使用肥料上並沒有約束。

只是為了讓蔬菜快速生長,農民超量使用氮肥也導致蔬菜內硝酸鹽含量過高。鄭正勇以小白菜和青江菜為例,即使是有機栽種的小白菜和青江菜,在經過試紙測試後,每50公克的小白菜和青江菜,仍然分別含有2500ppm和5000ppm左右的硝酸鹽,「以我這樣一個60公斤的成人來計算,這樣的小白菜我只能吃100克,青江菜則只能吃50克,否則將導致硝酸鹽超量。」鄭正勇也強調,由於不論是有機氮肥或一般氮肥都會釋放硝酸鹽,因此即使民眾選購有機蔬菜,一樣會將許多硝酸鹽吃下肚。

1996年起,主婦聯盟也開始輔導農友改善肥料使用狀況,降低氮肥數量,鄭正勇說,其實適量施肥的蔬菜在口感上較佳,甜度也較高,而且維他命C含量高,因此過度施肥反而不好。「雖然硝酸鹽在人體中透過尿液排放等能夠代謝掉80%,但剩下的數量累積在人體,長期下來可能造成不良影響。」因此陳曼麗也建議,消費者如果擔心蔬菜內的硝酸鹽含量,可以儘量選擇瓜果類和根莖類的蔬果,因為這些蔬菜在硝酸鹽含量上比起葉菜類少上許多。

目前因為農委會和衛生署在產地與通路上並沒有將硝酸鹽納入定期抽檢項目,因此民眾並不知道自己購買的蔬菜硝酸鹽含量究竟多高,因此消基會與主婦聯盟也呼籲,政府應該制訂相關標準,並且將硝酸鹽納入定期檢測項目,讓民眾能夠放心大口吃蔬菜。

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