【記者呂苡榕台北報導】不少飼主將家中動物視為一家人,但這些動物年紀大之後面臨的醫療費用,卻往往讓飼主經濟負擔相當沈重。5日家樂福大賣場與保險業者共同推出「寵物險」,針對寵物醫療、走失和侵權責任(與其他人或動物相互攻擊)提供保險項目,一旦發生重大醫療事件也能減輕飼主負擔。

不過寵物醫療險不一定適合每個飼主,且目前僅推出貓、狗的保險項目,曾飼養過三隻狗的呂小姐強調,不管養的是什麼動物,飼主都應該在飼養前思考清楚,認知自己必須照顧牠一輩子,並且為自己的寵物做好財務規劃,預留健康基金,避免需要進行醫療時負擔過大。

家樂福表示,現在許多飼主對待寵物都像家人一般,而不少主人也願意為寵物提供多一份保障。為了回饋會員,家樂福與保險公司合作共同推出寵物險,保險項目包括醫療、走失和侵權責任保險。除了補助醫藥費之外,寵物走失的協尋廣告費用,以及寵物與他人發生糾紛或造成傷害時,也可以有保險公司協助負擔賠償。

由於寵物並不像人類一般享有健保補助,因此醫療費用往往相當驚人,目前飼養4隻貓的廖小姐表示,以人類來說,因為有全民健保補助,所以驗血等檢驗項目並不會花很多錢,除非項目過多,但是寵物沒有補助,檢驗一個項目大約300元,而要找出病因可能得要驗好幾次,結果往往終於找出問題時,飼主也沒錢進行後續治療了。

廖小姐也強調,由於動物在外流浪一段時間後,就相當容易感染慢性病,即使被領養,後續照顧與治療上也相當花費金錢,因此如果能有動物的相關保險,對飼主來說或許能夠減輕經濟壓力,「畢竟像我自己就是,只要貓身體出問題,當月的支出就是暴增。」

也因為醫療費用過高,許多飼主可能在面臨動物生病時,選擇讓牠安樂死或棄養。認養流浪狗的黃小姐說,自己的親人就曾經因為養了大型犬,年紀大後關節出問題,因此選擇將狗進行安樂死。呂小姐也說,因為寵物醫療費用昂貴,尤其是重大傷病,例如身邊的朋友就曾經因為牽車時不小心壓斷家中犬隻的腳,而得要幫狗加裝輪椅,但因為費用太高負擔不起,只好跟身邊朋友募款。

關懷生謝協會主任林憶珊也強調,大型犬的寬關節問題,可能得要花上十幾萬的醫藥費,讓許多飼主無力負擔,許多老狗和重大傷殘的犬隻也都因此容易遭到棄養,「在國外已有寵物醫療險的案例,許多國家都會為寵物設立保險業務,台灣開始跟進,在減輕飼主負擔之虞,或許也可以降低棄養風險」。

不過並非所有寵物都是用保險,且目前也僅針對貓、狗有推出保險業務,呂小姐強調,過去自己家中的狗便是因為罹患罕見疾病,因此相當年輕便常掛病號,許多飼主在養寵物之初不會想到未來當牠老了或病了時,得要付出許多醫藥費,呂小姐強調,「飼主在養寵物之前一定要先考慮到這部份,並且有系統的為自己的寵物留下健康基金,避免需要看病時花費過大。」

而除了醫療險,家樂福推出的保險中也包含侵權責任,林憶珊指出,目前台北護理大學也為校園流浪狗保了侵權責任險,一旦犬隻發生攻擊行為造成受傷等問題,都可以由保險支付,林憶珊強調,許多民眾擔心流浪貓、狗在路上出沒,一部份就是害怕出事後沒有人能負責,只能自付醫藥費,但如果未來侵權責任險的部分可以推廣到社區或學校,對於貓、狗和民眾都是多一份保障。

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