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【記者呂苡榕苗栗報導】「能夠認識你們大家真好!」灣寶社區發展協會理事長洪箱拿著麥克風,向台下的教授、民間團體、學生們致謝,台下則響起如雷掌聲。18日苗栗後龍鎮灣寶里舉辦一年一度的西瓜節,但今年的西瓜節,同時也是灣寶里抗爭勝利的慶祝大會,當地居民特地席開50多桌,邀請在4年多的抗爭中一路陪伴的學者、民間團體和學生們。

早被農委會指定為特定農業區的灣寶里,砂質土地盛產西瓜,但是苗栗縣長劉政鴻卻將其規劃為「後龍科技園區」,準備徵地開發,當地居民只得走上抗爭一途,2008年12月,後龍科技園區營建署區域計劃委員會專案小組審查第一次開會,從此灣寶居民陸續北上10多次,抗議、陳情,要求政府重視特定農業區的價值,留下這片田地,為臺灣人生產一口乾淨的食物。

原本由縣政府補助的西瓜節,因為地方拒絕遭到徵收,去年縣政府也停止補助,但當地居民仍然靠自己的力量辦起活動,讓更多人認識這片土地。不同於去年嚴肅緊張的氣氛,今年的西瓜節,每個人臉上露出放鬆的表情,招呼著從各地前來的旅客。灣寶自救會會長陳幸雄說,去年真的很艱苦,每個人在台上都沒辦法笑,因為不知道未來要走去哪。

今年,原定在灣寶里開發的後龍科技園區,終於在4月遭營建署區域計畫委員會駁回。土地徵收的威脅稍減,居民也終於可以開懷大笑,享受這一年香甜的西瓜。

除了依照慣例選出前三名的西瓜,陳幸雄也領著今年的前三名,以及洪箱、里長謝修鎰等人,一起拜謝天公,之後將鞭炮鋪滿街道,慶祝抗爭終於成功。

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去年土地徵收事件頻傳,苗栗大埔甚至出現半夜怪手強挖農田,引發各地農民北上抗爭。農民的夜宿雖然喚起政府注意,也同意進行暫緩徵收,或者以地換地等方式,讓居民能夠保有自己的生活,但一年過去,除了灣寶抗爭成功,免去徵地之苦,其它包括大埔、竹東二重埔和竹北璞玉計畫等地,仍然在與不合理的土地徵收纏鬥。

鞭炮放完,陳幸雄拍著身邊二重埔居民,「下一次要換二重埔放鞭炮。」只是這樣的願望,在政府修改土地徵收條例宛若牛步的情況下,有沒有辦法順利達成還是未知。

慶祝抗爭勝利的晚會,由農村武裝青年揭開序幕,「沒正義就沒和平」的音樂響起,台灣農村陣線發言人、世新大學社發所助理教授蔡培慧帶頭起身打拍子,高喊「沒正義就沒和平」。而晚會上,灣寶居民也為長期支持他們的台北大學不動產與城鄉環境副教授廖本全、政大地政系教授徐世榮、蔡培慧、詹順貴律師和綠黨召集人潘翰聲等製作了感謝狀,感謝他們一路相挺,支持農民。

雖然抗爭結束,但灣寶的新生命正要起步。4月初,政大返穀讀書會的成員前往灣寶,在洪箱的協助下闢了一分地的西瓜田,種下「甜美人」和「黑美人」兩種西瓜。由徐世榮、蔡培慧和廖本全組成顧問講師團,讓讀書會成員帶領小朋友一起學習農村知識,體驗農村價值。目前這個「綠色魔法學校」大約有20多名小朋友參與其中,在翠綠的西瓜田中渡過他們的童年。

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除此之外,當地居民也打算申請農村再生的專案,在當地進行農產市集,同時朝有機生活村發展,推廣有機農耕。當地居民表示,他們希望將健康的食物分享給大家,也讓在外地工作的小孩,周末回家時可以吃到美味又營養的食材。

看著一片一片原本只能種地瓜、土豆等作物的土地,在居民努力改善土質後,成為一片美麗的西瓜田。居民說,以前這裡只能種地瓜,我們都是吃地瓜長大的,但我們就是愛這裡,我們就是傻瓜,傻瓜種地瓜,養活一群大傻瓜。對土地的感情,早已溢於言表。

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